Declaración de normas del Departamento de Educación en lo referente a accesibilidad para los documentos sobre préstamos del Direct Loan Program para prestatarios ciegos y con impedimentos visuales

Declaración de Accesibilidad

Hace poco, el Departamento de Educación de los EE. UU. (el Departamento) firmó un Acuerdo con la Federación Nacional de Ciegos (NFB, por sus siglas en inglés) que establece pasos a seguir para contribuir a mejorar la accesibilidad a los diferentes documentos emitidos bajo el Programa federal de préstamos educativos William D. Ford Federal Direct Loan (Direct Loan) Program para personas con impedimento visual. Según lo establecido por el Artículo 504 de la Ley de Rehabilitación, el Departamento no puede discriminar a personas con discapacidades en programas con patrocinio federal. El Artículo 508 de la Ley de Rehabilitación exige que el Departamento facilite el acceso a su tecnología electrónica e informática a personas con discapacidades. El Acuerdo establece los pasos a seguir en un plan de acción específico que el Departamento implementará en los próximos tres años para contribuir a cumplir con sus obligaciones establecidas en los artículos 504 y 508 para con los prestatarios del Direct Loan Program con impedimento visual.    

Los siguientes pasos son esenciales en el plan de acción que el Departamento implementará, en colaboración con las entidades administradoras de sus préstamos: 

  • proporcionar formularios de préstamos estudiantiles, declaraciones y publicaciones accesibles tanto en formato electrónico como para impresión;
  • permitir a los prestatarios con impedimento visual completar y presentar ciertos formularios relacionados con préstamos estudiantiles de manera independiente;
  • ajustar todos los sitios Web que utilicen prestatarios de préstamos estudiantiles a las normas WCAG2.0 AA;
  • controlar la implementación del Acuerdo por parte del Departamento, y
  • proporcionar a los prestatarios un trámite para presentar reclamos informales sobre asuntos relacionados con el Acuerdo.

La implementación de dichos elementos, así como otras acciones específicas delineadas en el Acuerdo, brindarán a las personas con impedimento visual la oportunidad tanto de acceder a información sobre el Direct Loan Program y a sus propias cuentas de préstamos estudiantiles, como de llevar a cabo operaciones por sí solos.

Asimismo, el Departamento, conforme lo establecido en el Acuerdo, se comunica con los prestatarios con impedimentos visuales para brindar información y pedir opinión sobre la facilidad de acceso a sus sitios Web y a los de las entidades que administran sus préstamos, los procedimientos para solicitar formatos alternativos de materiales relacionados con préstamos estudiantiles y los procedimientos para informar problemas de accesibilidad.  

Hacer más accesible nuestro proceso de préstamos estudiantiles es importante. El Departamento firmó este Acuerdo porque el asegurarse de que las personas con discapacidades tengan una oportunidad completa y justa de participar en actividades con patrocinio federal es la forma correcta de proceder. El acceso a la educación superior es importante no sólo para la carrera y las oportunidades en la vida de las personas, sino también para asegurarse de que nuestra nación cuente con la mano de obra altamente calificada que se necesita para competir en un mercado mundial cada vez más competitivo. El Direct Loan Program juega un papel fundamental en lo referente a dar a millones de estadounidenses la oportunidad de adquirir educación superior. Por esa razón, todos aquellos quienes quieran emprender estudios superiores, incluidas las personas con impedimento visual, deben tener acceso al Direct Loan Program. Por ende, el Departamento se compromete a implementar el Acuerdo de una manera efectiva y transparente.

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