A los efectos de solicitar ayuda federal para estudiantes, ¿cuál es la diferencia entre alumnos dependientes y alumnos independientes?

Lea las definiciones, averigüe quién tiene que brindar información de los padres en el formulario FAFSA® y entérese de qué hacer si no está en contacto con sus padres.

Situación de dependencia

Su situación de dependencia determina de quién será la información que debe brindar en el formulario Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (FAFSA®).

  • Si es un alumno dependiente, deberá declarar su información y la de sus padres.
  • Si es un alumno independiente, deberá declarar su propia información (y, si está casado, la de su cónyuge).

Los programas de ayuda federal para estudiantes se basan en el concepto de que es ante todo responsabilidad suya y de su familia el pagar por su educación. Se supone que los alumnos dependientes cuentan con la manutención de los padres, de manera tal que es necesario evaluar la información de los padres junto con la del alumno para tener una perspectiva general de la capacidad económica de la familia. Si es un alumno dependiente, eso no significa que sus padres deban pagar algo por su educación. Tan solo es una manera de evaluar a todos con coherencia.

¿Soy alumno dependiente o independiente?
¿Qué datos sobre mis padres debería declarar en el formulario FAFSA®?
¿Qué sucede si no vivo con mis padres?
¿Qué debo hacer si mis padres no me van a ayudar a costear la universidad y se niegan a brindar información para mi formulario FAFSA®?
¿Qué sucede si no tengo contacto con mis padres?


¿Soy alumno dependiente o independiente?

Sus respuestas a las preguntas en el formulario FAFSA® determinan si se lo considera alumno dependiente o independiente. Las preguntas cambian un poco de la solicitud de un año a la del año siguiente; por ejemplo, el formulario FAFSA 2017–18 pregunta si nació antes del 1° de enero de 1994, mientras que el formulario FAFSA 2018–19 pregunta si nació antes del 1° de enero de 1995. A continuación verá las preguntas que determinan su situación de dependencia, en primera instancia, en un formato gráfico y luego (específicamente para 2018–19) en una tabla:

Dependency Status

Vea la versión de solo texto.

Preguntas acerca de la situación de dependencia en el formulario FAFSA® 2018–19

¿Nació antes del 1° de enero de 1995?

No

A la fecha, ¿está casado? (También, responda “Sí” si está separado, pero no divorciado).

No

Al inicio del año académico 2018–19, ¿estará cursando una maestría o programa de doctorado (tal como una maestría en artes, maestría en administración de empresas, doctorado en medicina, doctorado en derecho, doctorado en filosofía, doctorado en educación, certificado de posgrado, etc.)?

No

¿Presta servicio militar activo en la actualidad en las Fuerzas Armadas de EE. UU. para otros fines que no sean de entrenamiento? (Si es un recluta voluntario de la Reserva o la Guardia Nacional, ¿está en servicio activo con fines que no sean estatales o de entrenamiento?).

No

¿Es veterano de las Fuerzas Armadas de EE. UU.?*

No

¿Tiene hijos ahora o tendrá hijos a los que brindará más de la mitad de la manutención de su parte entre el 1° de julio de 2018 y el 30 de junio de 2019?

No

¿Tiene usted personas a cargo (aparte de sus hijos o cónyuge) que viven con usted y que reciben más de la mitad de la manutención de su parte, entre la actualidad y el 30 de junio de 2019?

No

¿En algún momento, desde que cumplió 13 años, sus padres fallecieron, estuvo bajo cuidado adoptivo temporal, fue dependiente o estuvo bajo la tutela de un tribunal?

No

¿Algún tribunal del estado en el que reside legalmente ha determinado que usted es un menor de edad emancipado o que alguna otra persona aparte de sus padres biológicos o adoptivos es su tutor legal? (También, debería responder “Sí” si actualmente es un adulto pero tuvo un tutor legal o fue un menor de edad emancipado inmediatamente antes de alcanzar la edad adulta correspondiente a su estado. Responda “No” si la documentación del tribunal dice “custodia” en lugar de “tutela”).

No

¿En algún momento desde el 1° de julio de 2017, o con posterioridad a dicha fecha, se determinó que usted era un menor no acompañado sin hogar, o que se mantenía con sus recursos propios y corría el riesgo de quedarse sin hogar, tal y como lo haya determinado (a) su escuela secundaria o la persona de enlace para alumnos sin hogar de su distrito escolar, (b) el director de un programa de refugios de emergencia o de viviendas de transición financiados por el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU., o (c) el director de un centro básico para jóvenes sin hogar o que huyen de casa, o de un programa de viviendas de transición?**

No

* Responda "No" (no es veterano) si (1) jamás ha prestado servicio militar activo en las Fuerzas Armadas de EE. UU. (incluido entrenamiento básico); (2) en la actualidad es estudiante del Programa de Formación de Oficiales de la Reserva (ROTC, por sus siglas en inglés), cadete o guardiamarina en una academia militar; (3) es recluta voluntario de la Guardia Nacional o la Reserva solo para entrenamiento o el desempeño de funciones en el estado, o (4) prestó servicio activo en las Fuerzas Armadas de EE. UU., pero le dieron la baja en forma deshonrosa. También responda "No" si actualmente presta servicio en las Fuerzas Armadas de EE. UU. y seguirá prestando servicio hasta el 30 de junio de 2019.

Responda “Sí” (es veterano) si (1) ha prestado servicio militar activo (incluido entrenamiento básico) en las Fuerzas Armadas de EE. UU. o es recluta voluntario de la Guardia Nacional o la Reserva y lo llamaron al servicio activo para fines ajenos al entrenamiento o al desempeño de funciones en el estado, o fue cadete o guardiamarina en alguna academia militar y (2) le dieron la baja, pero no en forma deshonrosa. También responda “Sí” si no es un veterano en este momento, pero lo será para el 30 de junio de 2019.

** Si no está determinado que es una persona sin hogar, pero usted cree que es un menor no acompañado sin hogar o que se mantiene con recursos propios y está en riesgo de quedarse sin hogar, responda “No” a las preguntas de la FAFSA sobre no tener hogar. Después, comuníquese con su oficina de ayuda económica para explicar su situación. “Sin hogar” significa que no tiene un alojamiento fijo o regular. Puede estar sin hogar si vive en refugios, parques, moteles, hoteles, automóviles o vive de manera temporal con alguien más porque no tiene otro lugar a dónde ir.
 

¿Qué sucede si respondí "Sí" a una o más de las preguntas precedentes?

Si es así, a los fines de la ayuda federal para estudiantes, se lo considera alumno independiente y no será necesario que brinde información sobre sus padres en el formulario FAFSA.

¿Qué sucede si respondí "No" a todas las preguntas?

Si es así, a los fines de la ayuda federal para estudiantes, se lo considera alumno dependiente y debe brindar información sobre sus padres en el formulario FAFSA.

Girl and boy working at computer
No vivir con sus padres o que ellos no lo declaren en los formularios de impuestos no lo convierte en un alumno independiente a los fines de solicitar ayuda federal para estudiantes.

Nota: es posible que los estudiantes de ciencias de la salud y de derecho deban proporcionar información sobre sus padres sin importar cuál sea su situación de dependencia. La información de los padres se utiliza para determinar el otorgamiento de programas tales como Préstamos para Estudiantes de Ciencias de la Salud del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.

Pruebe con el siguiente recurso
¿Soy alumno dependiente o independiente?: hoja informativa para ayudar a los estudiantes a determinar su situación de dependencia cuando llenan el formulario FAFSA.

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¿Qué datos sobre mis padres debería declarar en el formulario FAFSA®?

Si sus padres legales están casados entre sí, o no están casados pero viven juntos, debería declarar la información sobre ambos en su formulario FAFSA. (Sus padres legales son sus padres biológicos o adoptivos, o sus padres según lo determine el estado; por ejemplo, si a su padre o su madre se los menciona en su partida de nacimiento). De todas maneras, reconocemos que muchas situaciones son un poco más complicadas, por eso brindamos información sobre cómo saber qué padres deberían proporcionar información en el formulario FAFSA.

Pruebe con el siguiente recurso
¿A quiénes se les considera mis padres cuando lleno la FAFSA®?: gráfico que ayuda a los alumnos dependientes a determinar la información de cuál de sus padres deben incluir en el formulario FAFSA.

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¿Qué sucede si no vivo con mis padres?

Si se considera que es un alumno dependiente, aún debe responder las preguntas sobre sus padres.

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¿Qué debo hacer si mis padres no me van a ayudar a costear la universidad y se niegan a brindar información para mi formulario FAFSA®?

No se lo puede considerar independiente de sus padres por el simple hecho de que ellos se rehúsen a colaborar con este proceso. Si no brinda la información de ellos en el formulario FAFSA, se dará por “rechazada” la solicitud y posiblemente no pueda acceder a ninguna clase de ayuda federal para estudiantes. Lo máximo que podría recibir (en función de lo que decida la oficina de ayuda económica de su institución educativa) sería un préstamo llamado préstamo sin subsidio. Si está en esta situación, encontrará instrucciones en la FAFSA sobre lo que debe hacer. Obtenga más información sobre cómo llenar el formulario FAFSA si sus padres no están brindándole manutención y no desean dar su información.

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¿Qué sucede si no tengo contacto con mis padres?

Si no tiene contacto con sus padres y desconoce su paradero o abandonó su hogar por maltrato, llene el formulario FAFSA y comuníquese de inmediato con la oficina de ayuda económica de la universidad o instituto profesional donde planea estudiar. El personal de ayuda económica le indicará qué hacer a continuación. Obtenga más información sobre cómo llenar el formulario FAFSA si enfrenta circunstancias excepcionales que le impiden brindar información sobre sus padres.

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