A los efectos de solicitar ayuda federal para estudiantes, ¿cuál es la diferencia entre alumnos dependientes y alumnos independientes?

Lea las definiciones, averigüe quién debe brindar información de los padres en la FAFSASM y entérese de qué hacer si no está en contacto con sus padres.

Situación de dependencia

Su situación de dependencia determina de quién será la información que debe brindar en la Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (FAFSASM).

  • Si es un alumno dependiente, deberá declarar su información y la de sus padres.
  • Si es un alumno independiente, deberá declarar su propia información (y, si está casado, la de su cónyuge).

Los programas de ayuda federal para estudiantes se basan en el concepto de que es ante todo responsabilidad suya y de su familia el pagar por su educación. Dado que se supone que los alumnos dependientes cuentan con la manutención de los padres, es necesario evaluar la información de los padres junto con la del alumno para tener una perspectiva general de la capacidad económica de la familia. Si es un alumno dependiente, eso no significa que sus padres deban pagar algo por su educación. Tan solo es una manera de evaluar a todos con coherencia.

¿Soy un estudiante dependiente o independiente?
¿Qué datos sobre mis padres debería declarar en la FAFSASM?
¿Qué sucede si no vivo con mis padres?
¿Qué debo hacer si mis padres no me van a ayudar a costear la universidad y se niegan a proporcionar sus datos en la FAFSASM?
¿Qué sucede si no tengo contacto con mis padres?


¿Soy un estudiante dependiente o independiente?

Sus respuestas a las preguntas de la FAFSA determinarán si se lo considera alumno dependiente o independiente. Las preguntas cambian un poco de la FAFSA de un año a la siguiente; por ejemplo, la FAFSA de
2014–15 pregunta si nació antes del 1° de enero de 1991, mientras que la de 2013–14 preguntaba si nació antes del 1° de enero de 1990. Aquí se encuentran las preguntas del 2014–15 que determinan su situación de dependencia, primero en un formato gráfico y luego en un cuadro:

Preguntas sobre su situación de dependencia en la FAFSA 2014-15

¿Nació antes del 1° de enero de 1991?

No

¿Está casado? (También responda “Sí” si está separado, pero no divorciado).

No

A comienzos del ciclo académico 2014–15, ¿estará cursando una maestría o doctorado (por ejemplo, maestría en artes, maestría en administración de empresas, doctorado en medicina, doctorado en derecho, medicina, doctorado en educación, certificado de posgrado, etc.)?

No

¿Presta en la actualidad servicio activo en las fuerzas armadas de los EE. UU. con fines que no sean de entrenamiento? (Si es un recluta voluntario de la Reserva o la Guardia Nacional, ¿está en servicio activo con fines que no sean estatales o de entrenamiento?)

No

¿Es veterano de las Fuerzas Armadas de los EE. UU.?*

No

¿Tiene hijos ahora o tendrá hijos a los que brindará más de la mitad de su manutención entre el 1° de julio de 2014 y el 30 de junio de 2015?

No

¿Tiene personas a cargo (aparte de sus hijos o cónyuge) que vivan con usted o que recibirán más de la mitad de su manutención de su parte, entre la actualidad y el 30 de junio de 2015?

No

¿En algún momento, desde que cumplió 13 años, ambos padres fallecieron, estuvo bajo tutela de acogida, era dependiente o estuvo bajo la tutela de los Tribunales?

No

¿Algún tribunal del estado en el que reside legalmente ha determinado que es menor de edad emancipado o que tiene un tutor legal?

No

¿En algún momento, el 1° de julio de 2013 o con posterioridad a dicha fecha, (a) la escuela secundaria o la persona de enlace para estudiantes sin hogar del distrito escolar o (b) el director de un programa de refugios de emergencia o de viviendas de transición financiado por el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los EE. UU. o (c) el director de un programa de viviendas de transición o de un centro básico de acogida para menores sin hogar o que huyen de casa determinaron que era un menor no acompañado sin hogar o que se mantenía con recursos propios y estaba en riesgo de quedarse sin hogar?**

No

* Responda que No (no es veterano) si: (1) jamás ha prestado servicio militar activo en las Fuerzas Armadas de los EE. UU. (incluyendo entrenamiento básico); (2) en la actualidad es estudiante del Programa de Formación de Oficiales de la Reserva (ROTC, por sus siglas en inglés), cadete o guardiamarina en una academia militar; (3) es recluta voluntario de la Guardia Nacional o la Reserva solo para entrenamiento o el desempeño de funciones estatales; o (4) prestó servicio activo en las Fuerzas Armadas de los EE. UU, pero le dieron la baja en forma deshonrosa. También responda No si actualmente presta servicio en las Fuerzas Armadas de los EE. UU. y seguirá prestando servicio hasta el 30 de junio de 2015.

Responda que Sí (es veterano) si: (1) ha prestado servicio militar activo (incluyendo entrenamiento básico) en las Fuerzas Armadas de los EE. UU. o es recluta voluntario de la Guardia Nacional o la Reserva y lo llamaron al servicio activo para fines ajenos al entrenamiento o al desempeño de funciones en el estado, o fue cadete o guardiamarina en alguna academia militar y (2) le dieron la baja, pero no de manera deshonrosa. También responda Sí si no es veterano, pero lo será para el 30 de junio de 2015.

** Si no está determinado que es una persona sin hogar, pero cree que es un menor no acompañado sin hogar o que se mantiene con recursos propios y está en riesgo de quedarse sin hogar, responda “No” a las preguntas de la FAFSA sobre no tener hogar. Después comuníquese con su oficina de ayuda económica para explicar su situación.

¿Qué sucede si respondí Sí a una o más de las preguntas precedentes?

Si es así, a los fines de la ayuda federal para estudiantes, se lo considera estudiante independiente y no será necesario que brinde los datos de sus padres en la FAFSA.

¿Qué sucede si respondí No a todas las preguntas?

Si es así, a los fines de la ayuda federal para estudiantes, se lo considera estudiante dependiente y debe suministrar los datos de sus padres en la FAFSA.

Girl and boy working at computer

No vivir con sus padres o que ellos no lo declaren en los formularios fiscales no lo convierte en un alumno independiente a los fines de solicitar ayuda federal para estudiantes.

Nota: Es posible que los estudiantes de ciencias de la salud deban proporcionar información sobre sus padres sin importar cuál sea su situación de dependencia. La información de los padres se utiliza para determinar el otorgamiento de Préstamos para Estudiantes de Ciencias de la Salud del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU.

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¿Qué datos sobre mis padres debería declarar en la FAFSA?

Si sus padres legales (biológicos y/o adoptivos) están casados o no están casados pero viven juntos, debería declarar la información sobre ambos en su FAFSA. De todas maneras, reconocemos que muchas situaciones son un poco más complicadas, es por eso que proporcionamos información sobre cómo saber qué padre(s) debería(n) proporcionar la información en la FAFSA.

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¿Qué sucede si no vivo con mis padres?

Si se considera que es estudiante dependiente, tiene que proporcionar datos sobre sus padres.

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¿Qué debo hacer si mis padres no me van a ayudar a costear la universidad y se niegan a proporcionar sus datos en la FAFSASM?

No se lo puede considerar un estudiante independiente por el simple hecho de que sus padres se rehúsan a colaborar con este procedimiento. Si no proporciona sus datos en la FAFSA, la solicitud quedará “rechazada” y posiblemente no pueda acceder a la ayuda federal para estudiantes. Lo máximo que podría recibir (en función de lo que decida la oficina de ayuda económica de la institución educativa) sería un préstamo sin subsidio. Si está en esta situación, encontrará instrucciones en la FAFSA sobre lo que debe hacer. Obtenga más información sobre cómo llenar la FAFSA si sus padres no estén brindándole manutención y no desean dar su información.

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¿Qué sucede si no tengo contacto con mis padres?

Si no tiene contacto con sus padres y desconoce su paradero o abandonó su hogar por maltrato, llene la FAFSA y comuníquese de inmediato con la Oficina de Ayuda Económica de la universidad o instituto profesional donde planea estudiar. El personal de ayuda económica le indicará qué hacer. Obtenga más información sobre cómo llenar la FAFSA si está en circunstancias excepcionales que le impiden brindar información sobre sus padres.

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