Al investigar universidades e institutos profesionales, considere factores como el costo, la ubicación, la acreditación de la institución educativa, entre otros.

 

Aspectos por considerar

Hay numerosos factores que pueden ayudarle a definir las instituciones educativas que sean las indicadas para usted.

Costo de la universidad y precio neto

Flexibilidad laboral

Ayuda económica

Estadísticas que hacen la diferencia

Desempeño académico

Contratos de matrícula

Acreditación

Política de reembolso

Requisitos de admisión

Aprendizaje a distancia o títulos en línea

Ubicación de la institución educativa, tamaño y vida en el campus

Quejas anteriores y reputación

Group of three students looking at one laptop

Para encontrar la información mencionada en esta página de una institución educativa específica, consulte el sitio web de la institución educativa o busque la institución en la herramienta de búsqueda de universidades del Departamento de Educación de los EE. UU., College Navigator


Costo de la universidad y precio neto

El costo de la universidad puede ser uno de los factores más importantes a la hora de elegir una educación superior o un instituto profesional... y los gastos pueden variar significativamente entre las instituciones educativas. El costo de la universidad incluye la matrícula y las cuotas, además del equipo y el costo de transporte, entre otros. Conozca más acerca de lo que se incluye en el costo de la universidad y sobre formas de reducirlo.

Deseará asegurarse de que el costo de escuela sea razonable con respecto a su potencial de ingresos en su futura trayectoria profesional. En otras palabras, querrá asegurarse de que puede ganar suficiente dinero para cubrir todo el pago de préstamos estudiantiles que deba hacer, además de poder cubrir los gastos de manutención, una vez que se gradúe.

Toda escuela que participe en los programas federales de ayuda estudiantil debe brindar información sobre el costo de estudiar y ofrecer una calculadora de precio neto promedio en su sitio web. Esta calculadora le dará una idea de cuánto podría costar un programa después de descontar todo tipo de ayuda económica que reciba. El precio neto promedio de asistir a la escuela se determina al restar el monto promedio de la ayuda económica, beca o beca de estudio, ya sea proveniente de la institución educativa o del gobierno local, estatal o federal, al costo de estudiar total del programa más grande de la institución educativa.

Puede buscar el costo y calcular el valor de las universidades con la tarjeta de resultados de universidades (solo disponible en inglés).

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Ayuda económica

A muchos alumnos les preocupa que la matrícula y los otros costos de continuar con su formación educativa estén fuera de su alcance. Pero no permita que estos posibles costos lo detengan. El costo es solo un aspecto que se debe tener en cuenta. La mayoría de los alumnos reciben algún tipo de ayuda económica e, incluso, algunos no tienen nada de qué preocuparse, ya que dicha ayuda cubre todos los costos.

Hay muchas fuentes de ayuda económica que pueden ayudarle a cubrir el costo de la universidad o del instituto profesional. Debería hacer lo siguiente:

  • Conocer más acerca de la ayuda económica, como las becas o subvenciones, becas de estudio, programas de estudio y trabajo, y préstamos.
  • Averiguar si la institución educativa (y el programa o la especialización) que está considerando participa en los programas federales de ayuda estudiantil (la mayor fuente de ayuda económica para universidades e institutos profesionales).
  • Presentar la solicitud para todos los tipos de ayuda económica para los que usted podría reunir los requisitos.
  • ¡Cumplir con todas las fechas límite!

El Servicio de Impuestos Internos también ofrece beneficios tributarios para la educación.

Explore la herramienta de búsqueda de universidades para poder ver los costos anuales totales de las instituciones educativas que le interesan y averigüe si las escuelas participan en los programas de ayuda federal para estudiantes.

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Girl looking up as she is writing

Conforme se prepara para la universidad, debería preparar y administrar su propio presupuesto. Lleve un control de sus ingresos y gastos, ahorre para sus metas y ajuste su presupuesto a medida que cambia su vida.


Desempeño académico

¿La escuela le ofrece la especialización o el programa que quisiera cursar? ¿El programa tiene una buena reputación? Consulte con los profesionales en el área que le interesa, realice una búsqueda en Internet y consulte a los alumnos que están inscritos en ese programa.

Si no está seguro de lo que desea hacer, ¿le ofrece la escuela muchas opciones? También puede usar la herramienta de búsqueda de carreras del Departamento de Trabajo de los EE. UU. para encontrar las carreras que podrían coincidir con sus intereses.

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Acreditación

Una institución educativa acreditada reúne ciertas normas establecidas por un organismo independiente. Le ayuda a asegurarse de que la formación o educación que obtendrá cumple con los estándares de los empleadores del área específica. Utilice nuestra página de búsqueda de acreditación para corroborar las normas de una institución educativa en particular o encontrar una institución educativa acreditada en un área o ubicación específica.

Si usted asiste a una institución educativa que no está acreditada, es posible que no pueda obtener ningún tipo de ayuda económica. El Departamento de Educación de los EE. UU. solicita que las instituciones educativas que participan de los programas federales de ayuda para estudiantes posean la acreditación correspondiente. Además, el programa asistencial del consejo estatal de educación superior quizás no ofrezca ayuda económica a las instituciones educativas que no estén acreditadas.

Asimismo, asistir a una escuela no acreditada presenta los siguientes riesgos:

  • Es posible que no pueda transferir los créditos a otra institución educativa. Por ejemplo, si usted asiste a una institución educativa de dos años no acreditada y luego se transfiere a una de cuatro años para obtener un título universitario, quizás tenga que comenzar de cero en la institución de cuatro años si no se reconocen las materias que ya cursó.
  • Podrá resultarle difícil obtener un empleo. Algunos empleadores quizás no contraten a personas que tengan un certificado de una institución educativa no acreditada.

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Girl in hat writing at her desk

Una fábrica de diplomas es una institución no acreditada (o un negocio que se hace llamar institución educativa) que otorga títulos sin exigir trabajos de clase que cumplan con los estándares del nivel universitario. Una persona le enviará un "diploma" sin que usted realice nada de tarea, siempre y cuando pague la cuota. Otros le asignarán trabajos tan fáciles que el título que obtenga no tendrá valor, en comparación con un título de una institución educativa acreditada, y no le ayudará a conseguir un buen trabajo. Conozca más acerca de las fábricas de títulos y sepa cómo evitarlas.  


Requisitos de admisión

Los requisitos de admisión varían entre las instituciones educativas, así que consulte los sitios web de todas las universidades que le interesan. Sepa cómo presentar solicitudes a las instituciones educativas y presentarse a los exámenes obligatorios.

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Ubicación de la institución educativa, tamaño y vida en el campus

Considere la ubicación, el tamaño y las actividades de la institución educativa cuando busca universidades e institutos profesionales. Algunos alumnos desean permanecer cerca de su familia y a otros les gusta la oportunidad de irse a una institución educativa para vivir con independencia. ¿Desea ir a una institución educativa en una ciudad grande o un pueblo pequeño? ¿Desea un ambiente pequeño e íntimo? ¿Una institución educativa lo suficientemente grande como para ser una ciudad? ¿O algo en el medio? Recuerde que la ubicación de una institución educativa y sus condiciones de vivienda pueden impactar en el monto total de los gastos.

¿La institución educativa le ofrece actividades y oportunidades sociales que le gustan? ¿Le ofrece los servicios que usted necesita? ¿El campus cuenta con un buen sistema de seguridad?

Aunque el sitio web de la institución y nuestra herramienta de búsqueda de universidades lo pueden ayudar a determinar algunos de estos factores, lo que más lo ayudará será una visita al campus. También puede averiguar si la institución le ofrece visitas virtuales del campus.

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Flexibilidad laboral

Si usted necesita trabajar a tiempo completo mientras está en la institución, ¿la institución cuenta con cursos vespertinos u otras opciones que se ajusten a sus necesidades? ¿Le permitirán asistir a medio tiempo? ¿Ofrecen cursos de verano? Consulte el sitio web de la institución educativa o comuníquese con el personal de admisiones de la universidad o del instituto profesional que le interesa para conocer sus opciones.

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Estadísticas que hacen la diferencia

Algunas cifras pueden ayudarlo a evaluar las instituciones educativas. 

Estadística

Descripción

Dónde encontrar la información

Tasa de graduación

El porcentaje de estudiantes de pregrado que ingresan por primera vez en primer año a una institución educativa y que completan el programa dentro del 150% del tiempo estándar para ese programa.

 

Por ejemplo, para un programa conducente a un título de cuatro años de duración, se cuentan como graduados a los alumnos que ingresan y completan los estudios en seis años.

Sitio web de College Navigator del Departamento de Educación de los EE. UU.

Tasa de retención

El porcentaje de estudiantes de pregrado que ingresan por primera vez en primer año a una institución educativa y que continúan en esta institución educativa el año siguiente.

 

Por ejemplo, se considera dentro de esta tasa al alumno que estudia con dedicación a tiempo completo en el semestre de otoño y continúa estudiando en el programa el siguiente semestre de otoño.

Sitio web de College Navigator del Departamento de Educación de los EE. UU.

Índice de colocación laboral

Es el porcentaje de alumnos que son colocados en trabajos relacionados con los planes de estudios que cursaron dentro de un período establecido.

 

Puede comunicarse con el centro de desarrollo profesional de una institución educativa y conocer qué tipos de servicios de colocación laboral ofrece a alumnos y graduados.

El sitio web o el centro de desarrollo profesional de la universidad o el instituto profesional

Índice de incumplimiento de pago de préstamos

Es el porcentaje de prestatarios de préstamos federales para estudiantes de una institución educativa que comienzan el reembolso durante un año fiscal federal específico, del 1.° de octubre al 30 de septiembre, y que incurren en incumplimiento de pago antes de que termine el siguiente año fiscal.

 

Es posible que usted no pueda obtener asistencia de alguno de nuestros programas en una institución educativa que cuenta con un alto índice de incumplimiento de pago.

Sitio web de College Navigator del Departamento de Educación de los EE. UU.

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Contratos de matrícula

Lea el contrato de matrícula con atención antes de firmarlo. Este instrumento explica lo que le brindará la institución educativa a cambio del dinero que le pague. Si algún representante de la institución le promete algo que no figura en el contrato (por ejemplo, ayudarlo a encontrar empleo), pídale al representante que estipule esa promesa por escrito en el contrato, y que lo firme y feche. En general, no se puede exigir el cumplimiento de tales promesas ante un tribunal, a menos que se haya pactado por escrito.

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Política de reembolso

Conozca la política de reembolso de la matrícula de la institución educativa. Si se inscribió pero nunca asistió a clases, se le debería reembolsar casi la totalidad de su dinero. Si comenzó a asistir a clases pero abandona los estudios antes de completarlos, es posible que se le reembolse parte de su dinero.

Conozca también la política de devolución de ayuda económica de la institución educativa. Si usted recibe ayuda federal para estudiantes (a menos que sea el Programa Federal de Estudio y Trabajo) y se da de baja en la institución educativa, quizás se tenga que devolver a la fuente parte del dinero que recibieron usted o la institución educativa.

Aun si usted no terminó sus estudios, deberá devolver los fondos de préstamos que haya recibido, descontando todo fondo de préstamo estudiantil que la institución educativa haya devuelto al Departamento de Educación de los EE. UU. Conozca más sobre reembolsar sus préstamos federales estudiantiles.

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Aprendizaje a distancia o títulos en línea

Muchas instituciones comenzaron a ofrecer aprendizaje a distancia, que permite acceder a clases o materiales de la asignatura en línea o por medio de otros medios electrónicos. Si un curso o título de aprendizaje a distancia es lo indicado para usted es una cuestión de preferencia personal.

Tenga en cuenta que no todos los cursos de aprendizaje a distancia ni títulos en línea están acreditados y, quizás, no reúnen los requisitos de participación de la ayuda federal para estudiantes. Para saber si usted puede recibir ayuda federal para estudiantes en su programa, consulte a la oficina de ayuda económica de su institución educativa.

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Quejas anteriores y reputación

El simple hecho de que una escuela participe de los programas federales de ayuda para estudiantes no significa que nosotros avalemos la calidad de educación que ofrece esa institución educativa. Nosotros no aprobamos el plan de estudios, las políticas ni las prácticas administrativas de una institución educativa, a excepción de los que se relacionen con la administración de los programas federales de ayuda para estudiantes.

Para saber si ha habido alguna queja acerca de la institución educativa, comuníquese con la Oficina de Buenas Prácticas Comerciales, el consejo estatal de educación superior o la división de defensa al consumidor de la fiscalía general del estado.

Pregunte a los empleados lo que opinan acerca de la institución educativa. Pregúntele a quienes se hayan graduado en forma reciente la experiencia que tuvieron en la institución educativa. Comuníquese con la agencia que le otorga la licencia o la acreditación a la institución educativa para saber si cumple con las normas establecidas.

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